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美国 ARC Audio Research LS28-让人听得乐兴昂扬

2017/2/27 10:27:30|
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舒伯特的钢琴作品中有六首「乐兴之时」(Moments Musicaux),也有人翻译为「音乐瞬间」,充满着即兴曲般的浪漫,但内容更显精巧、细腻,当我聆听Audio Research LS28时,不时想起这几首精致灵巧的曲子。LS28这部前级虽然属于Audio Research现阶段的「入门前级」,但内中蕴藏的音乐光泽却是如此美妙,让人越听越是「乐兴昂扬」。



CD时代产生高电平前级

LS系列是Audio Research旗下长青经典的产品线,而且是CD时代的产物,LS的名称来自「Line Stage」的缩写,代表高电平放大前级。在黑胶的年代,比较前级扩大机的性能,通常以唱头放大的优劣来判断,当年要是前级的唱头放大不够好,大抵要输掉市场,但是随着CD攻城掠地,越来越多人只听CD,不听LP,前级当中最复杂的唱头放大线路,反倒英雄无用武之地,所以Line Stage纯高电平放大前级应运而生。省去唱头放大线路,LS系列的价格可以更有竞争力,在CD时代很快地成为新的前级主流。在现在数位串流当道的时代,谈CD与LP的过往,似乎已成过眼云烟,但是没有这段历史,就不会了解为什么高电平前级会成为市场主流。


自从Audio Research成为Fine Sound音响集团的一份子之后,产品线出现了两种变化,第一是产品数量变少,第二是外观工业设计更为精致。以LS28为例,Audio Research经典的把手依然存在,银白色厚重的金属机箱也没变,但是细部加工更为精致,中央显示幕尺寸变大,字体放大更方便阅读,圆形的旋钮与按键,设计手法与新世代Reference系列相同,面板依然是厚实的铝合金,但是周围与后方削出了圆角,顶部的盖子换成透明压克力,本以为这是为了好看,但我在慕尼黑音响展时询问原厂人员,他们说压克力顶盖具备阻尼效果,声音会更好听,这么说也算是Audio Research的调音秘技之一。



一点也不阳春的入门款

即便是「入门款」前级,LS28的设计细节一点都不入门,现在欧美原厂经常采用所谓「好、更好、最好」(Good/ Better/ Best)的产品策略,LS28就是他们家属于「好」的前级,而「最好」的前级当然是Reference 6,夹在中间的「更好」就是全新系列伽利略GSPre。当然,在Audio Research网站上所登载的现役器材,前级不只有这三部机器,但如果从产品策略来说,Reference 6、GSPre与LS28堪称现阶段Audio Research前级三雄,市场定位策略明确,相形之下其他自家前级则可能会随着时间慢慢淡出。


如果以横向的产品线来看,LS28属于Foundation系列,姐妹器材还包括PH9唱头放大、DAC9数类转换器、VT80后级,单机价位带落在1万美金左右,算是Hi End入门款,同样的,以「Good、Better、Best」的产品策略来看,Foundation系列就是Audio Research的「好」产品基础。不过别小看这个「好」,为了建构「好」的基础,ARC可没少放好东西进去。


ARC的「好」,基本配方是6H30讯号管,这是多年前Reference系列登场时,在Reference 2前级确立的「好」的配方,LS 28用的也是6H30,而且比起之前的LS 26或LS 27,这次进化的LS 28用料加倍了,用上4只6H30。我们当然不能简单用真空管的数量来判断用料是不是扎实,但是比较Reference 6使用6只6H30P,外加整流的6550WE与6H30P,实际上LS 28与Reference 6的用料相当接近,只是Reference 6多了真空管整流,而LS 28采用晶体整流,但在讯号放大部分,LS 28很接近Reference 6了。



6H30是延续Reference系列的好声配方

为什么到了LS 28要把6H30的真空管数量增加一倍?ARC的讲法很直接,就是要提高Transconductance,强化音乐动态,而且音质更好。好吧,这样的宣传文字有讲等于没讲,哪一家厂商推出新器材的时候,不会说比前一代更好听、动态更大、性能更好?不过ARC还是保留了技术层面,说Transconductance数值提高,这样可以提高gm值,简单说就是前级放大线路的增益可以提高,藉此提升动态表现。


在电源供应部份,LS 28依然使用R-core变压器,是ARC在美国找专业变压器工厂订做的元件,新的R-core变压器尺寸也加大,提高电流供应量,其实LS 28用了4只6H30,比前代多了一倍,自然电压器的供电量要提高。从这些「加倍」的用料,不难理解ARC所谓的「音乐动态更好」,其来有自。而且ARC不仅在真空管上数量加倍,机器内部还有许多进化之处,譬如主机板的材料更新,电镀铜箔厚度加厚,输入与输出的配线也换过,音量控制元件也更新,这些都是LS 28看不到的升级细节。



平衡比非平衡增益大一倍

对于使用平衡端子较多的用家来说,ARC可说是最合用的器材了,以LS 28来说,平衡与非平衡输入各有四组,输出则有各有两组,在相似价位代的前级当中,一般提供一到两组平衡输入,而LS 28居然有四组。实际上,ARC的用家也应该好好利用平衡输入与输出,因为LS 28是全平衡放大,所以全平衡输入/输出的增益,比RCA单端大一倍,表现在音乐上就是更强悍的动态与力道。这点看增益就知道,平衡线路的增益是18.7dB,RCA减半成为9.3dB,实际聆听的差异明显感觉得到RCA单端的音量较小,平衡较大,但是这个差异并不光是音量大小,两种输入推到一样大的音量时,平衡线路的动态对比会更强烈,音场透明度与力道也都更好。


此外,LS 28也强调单一增益级、无负回授与超大频宽,原厂标示的频宽为0.4Hz~200kHz,以LS 28作为ARC的「好」的基础,代表现役全平衡、无负回授放大线路的前级,已经是ARC的DNA传承,也因为如此,之前更平价使用单端线路的LS 17,就消失在产品线上了。



LS 28送来U-Audio的时候,我先在公司的聆听室试听,然后再搬回家。每次听ARC的器材时,第一项麻烦的工作就是安装真空管,他们家的机器螺丝可真多,逐一卸下之后,插上原厂提供的6H30真空管。这些真空管都是ARC精挑细选配对,4个管座都有编号,真空管上也有编号,请按照原厂配对的编号安装,因为真空管的数值ARC已经预先测试配对,而且真空管出厂之前,都经过长时间的熟化,才做测试配对,按照原厂指示安装就不会错。装好真空管后,还要把诸多螺丝一一装回去,虽然我写过ARC的器材多次,也反覆做过过好多次拆装,但是每次装卸时都会想,难道ARC不能少装一点螺丝吗?答案恐怕是不行,因为每一处的设计都有考量,更多的螺丝,为的应该是机箱的强固性,不能省啊!



工业设计细部改变

就操作介面来说,LS 28变得与Reference 6与GSPre更为相似,面板的按键也变成圆形,工业设计更一致,萤幕字体变得更大,更容易阅读,面板上的功能键包括电源、选单、输入、单声道、相位反转与静音,操作颇为直觉,选单按几下,配合输入键,不需要看说明书也能操作设定。音量旋钮变成无段式,可以360度旋转,而不是传统的刻度旋钮,而且细部还有一项重大改变:音量旋钮摆在右边,波段开关旋钮摆在左边。奇怪,不就左右边交换吗?有什么奇怪的?ARC的研发团队几乎都是左撇子,所以他们习惯把最常用的音量开关设计在左边,和一般习惯摆在右边相反,多年来也成了ARC的特色之一,没想到现在几乎都改成右边了,看来这也是集团化的一个设计细节改变。


在U-Audio聆听室听LS 28时,我用Linear Acoustic LAV 60 MK II切换为后级模式推Admonitor Silver Preference加低音柱,也搭配Oriole 1BV,来个纯真空管组合。搭配LAV 60 MK II时,音质通透且速度反应快,1BV管机则色调较暖。以前级的驱动力来说,LS 28可说是相当够力的前级,增益够大,连带让音符的颗粒显得饱满厚实,浑圆有力,表现出健康明亮的庞大规模感。此外,把LS 28与1BV搭配时,因为1BV管机是综合扩大机,自己有音量控制,如果您试着调整1BV的音量来搭配LS 28,譬如让1BV尽量开大声,用LS 28来调整音量,或者把1BV减半输出,让LS 28开得更大声,前后端增益的变化搭配,可以巧妙地变化出音色的厚度与透明度变化,玩起来更有趣味。



健康而庞大的音乐规模


与之前的LS26或LS 27比较起来,LS 28的音符颗粒更显庞大,如果说之前的LS 26与LS 27是精壮猛男,那么LS 28则更像是肌肉猛男,音乐气势更为壮盛。喜欢听马勒交响曲的人一定会喜欢这种音乐气势,像是萧提指挥芝加哥交响乐团的「马勒第一号交响曲」,听第四乐章「从地狱到天堂」,一开始就是乐团火力全开,石破天惊的巨响,敲开地狱的大门,铜管群奋力咆哮,迎来狂风暴雨的第一主题,这段音乐激烈猛爆,LS 28展现出兵强马壮的气魄,铜管飙得嘹亮高亢,弦乐群则线条粗壮,木管群随之高歌,尖锐的短笛藏不住,从乐团呼啸的狂风暴雨中窜出,管弦乐团庞大又丰富的音乐细节,在LS 28上面不仅有庞大的动态表现,还有条理清晰的音乐层次与细节,猛爆中藏着精致,能把萧提的马勒第一号交响曲如此表现,不简单。



不光是庞大强悍的马勒可以唱得波澜壮阔,LS 28温柔的面貌一样精致可人,我听马友友与马捷尔、匹兹堡管弦乐团合作的「柴可夫斯基第一号弦乐四重奏」,这是把原本的弦乐四重奏变成管弦乐版本,而且由大提琴担任独奏的演出。LS 28健康而明亮的庞大规模感,在听柴科夫斯基柔美的慢板时,大提琴音色带着温暖的色调,感觉上比过去传统ARC的音色都更暖一些、更绵密一些,带出来的是更富有浪漫情怀的音色。大提琴与乐团在主题此起彼落,相互应和,交织缠绵,尽显乐曲当中的浪漫色彩。我不禁要想,更趋温暖绵密的弦乐表现,会不会是因为与McIntosch研发团队相互交流学习的结果,所以传统上比较偏向精准刚猛的ARC,也逐渐披上温柔浪漫的色彩?



小系统展现柔美之姿


在U-Audio聆听室听LS 28几天,决定把机器搬回家,搭配NuForce Reference 18与Chartwell LS 3/5,从大系统换成小系统,LS 28健康庞大的走向不变,让LS 3/5的音场规模更为开阔,音符颗粒也更显庞大,整体音乐的规模感都放大了些。当然,在这样的情况下,听庞大的交响乐,马上让LS 3/5露馅,低频延伸不够,催大声会有力不从心的感觉,可是换上柔美的室内乐,那可就相当迷人了。


我想举海布勒弹奏的「莫札特钢琴奏鸣曲 K. 265」为例,什么?没听过,不可能,K. 265是写出来唬人的,这就是大家都听过的「小星星变奏曲」。单纯的钢琴奏鸣曲,用上LS 28,钢琴的颗粒显得庞大而真实,与聆听者的距离更近,音乐多了一分亲暱感,听这么熟悉又简单的曲调,LS 28不仅把钢琴的颗粒感变得更大、更近,而且有清晰通透的解析力,让您清楚听见左右手的变化,12段变奏中左手有时是分解和弦的伴奏,有时又成为主奏,高低音符的交错变化,表现变奏曲丰富多变的面貌,在LS 28上面,这些变化清晰可辨,让您更接近海布勒录音时的样貌。



越听LS 28越是入迷,像是Viveza四重奏的「Tango Tango」,情感强烈的探戈舞曲,旋律大跳起伏,早就是音响的大考片,小提琴拔尖之时要能不吵不噪,还要有激昂的音乐情绪,低音大提琴向下沉的时候,牛筋拉奏要粗壮沉稳,中间还有手拍鼓的打击乐,在LS 28上面,您可以听到手掌击鼓的肉感,伴随着浪漫的小提琴。越是在家中的系统听LS 28,越是觉得这部前级真的是明显的升级,而且是整体均衡的升级,在传统ARC强调的「High Definition」之外,还多了一分柔美浪漫气息。



音乐情感表现更丰富

在家裡的小系统,我用LS 28听的多是室内乐或小品,在U-Audio的Admonitor Silver Preference配低音柱,我听得更多是规模庞大的交响乐,但是不管我搭的是大喇叭或小喇叭,LS 28都有一种迷人的音乐魅力,引人听得乐兴昂扬,想听更多的音乐,或许我该说LS 28的升级已经不单纯是硬调子的讲究电路,而是更关注在音乐的情感,这样的升级改变,我喜欢。



器材规格

Audio Research LS 28

型式:真空管前级扩大机
真空管:6H30 x4
频率响应:0.8Hz~200kHz(-3dB)
总谐波失真:小于0.07%(2V RMS)
噪讯:低于100dBV
动态范围:122dB
声道分离度:-105dB
增益:18.7dB(平衡)、9.3(单端)
输入阻抗:100k欧姆(平衡)、50k欧姆(非平衡)
输出阻抗:600欧姆(平衡)、300欧姆(非平衡)
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