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德国 MBL N31 CD播放器 - 灵动活生透明高解析

2017/2/7 11:09:39|
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MBL是大家都知道的德国Hi End音响厂,他家喇叭给人印象最深的就是360度声波辐射葫芦喇叭(Radialstrahler),而他家扩大机让人印象最深刻的就是超级重,简直就像德国坦克。不过,自从公司经营权易手之后,事情有了转变,360度葫芦喇叭还是公司的当家喇叭,没有改变。不过,扩大机、数位讯源却大幅改变,不仅外观,连内部设计也都改了。为什么要改?原因很简单,要跟上时代。什么时代?数位化、Smart化与Life Style化。



保留传统,开创新局

或许很多人会担心,以前让大家喜爱的MBL之声会因为这样的转变而一去不返,而新推出的产品还不知道能否得到消费者的肯定?其实大家不必担心,因为MBL在做变革之前,早已把这些问题都想过几遍了,所以,他们决定更深化360度发声葫芦喇叭,同时保留Reference Line系列的所有做法,让喜欢MBL之声的音响迷还是可以买到心目中的顶级器材。更重要的关键是:留住总工程师Juergen Reis,让他持续发展新的系列。要知道,这二、三十年来,MBL的产品都是前老板Wolfgang Meletzky跟Juergen Reis携手合作产生的,把Juergen Reis留住,也等于把MBL之声留住了。而站在MBL之声肩膀上所研发出来的新系列新声音,也因此能够在改变中仍然维繫MBL之声的血脉。这新的MBL之声产品就是Corona Line与Noble Line。


MBL目前产品线共分为Reference Line、Noble Line与Corona Line,其中最贵的当然是Reference Line,而Noble Line居中,Corona最平价。不过Noble Line目前分为新旧二种,旧的Noble Line产品包括1531A CD唱盘、1521A CD转盘、1511F D/A转换器、7008A综合扩大机、5011前级、9007单声道/立体后级,以及9008A单声道/立体后级。喇叭则有111F与116F。至于新的Noble Line目前还没有喇叭,只有N51综合扩大机、N11前级、N21立体后级、N15单声道后级以及N31 CD/DAC。要辨别新旧Noble Line很容易,因为外观完全不同,旧款Noble Line仍旧维持Meletzky主持时的外观,新款则全面翻新,除了后级面板上没有LCD显示幕之外,其他都有。


有意思的是,新款Noble Line已经推出二年,但官网上仍然只秀出旧款Noble Line,新款图片与资料通通付之阙如,不知道为何会这样?2016年8月台北圆山饭店音响展时,MBL的总工程师Juergen Reis特别飞来台北,在音响大展期间召开新产品发表会,一次向媒体介绍新Noble Line的所有器材。从那时起,新Noble Line才算是正常供货。

焦点:
1.外观设计简洁大方,金属与漆工层次尤其高超。
2.箱体以铝合金打造,坚固抑振。
3.LCD显示幕搭配体感感知器,营造出独特操控风格。
4.拥有五组数位输入,三组数位输出,足以担任独立的DAC。
5.声音听起来比前一代Noble系列更好,活泼活生,甜美光泽足,暂态反应快,细节丰富。


N31的外观与Noble其他机种一致,黑色为主搭配金色,黑色烤漆光滑平整无比,让人很难相信这是铝合金箱体。


N31的显示幕并非触控,而是体感,不过并非显示幕本身体感,而是上方有一个感应器,只要手一靠近,显示幕就会显示相关资料。

外观设计杰出
上回,我已经写过N51综合扩大机,这次要写的则是N31。N31是一部CD唱盘兼DAC,当然也有USB DAC,可以唱数位流,包括DSD。它的外观与N51很类似,或者应该说整个Noble Line的外观都很类似,只是细部不同而已。说真的,我认为Noble Line的外观设计很成功,既维持了以往MBL产品给人的四平八稳形象,更增添了新的设计风格。就说机箱好了,纯铝合金打造的机箱能够做到线条那么的柔和,黑色烤漆那么的平整如镜,这么高级的加工层次不是一般厂家能够做出来的。而整体黑色的高级外观搭配了金色的圆筒角柱以及边框修饰,完全透露出黑、金双色所营造出来的高贵大方气质。再加上顶板上那个温润发光的MBL标志(显示幕体感调光用),那真有画龙点睛之妙,让整部机器像有生命般活了起来。

新的操控显示方式
N31面板中央那个萤幕很炫,可以显示图形、文字等,往往会让人误以为它是触控萤幕,而不自觉用手指直接去碰触图形或文字。其实它不是触控的,必须搭配左右二侧各三个小按钮来操控。当您把手靠近萤幕,萤幕上方的感知器就会体感出现跟二边六个小按钮相对应的项目。而当您把CD塞入,就会出现六个操控,左边三个由上而下分别是Menu、Device、Eject,右边三个由上而下分别是Play、Skip Next、Skip to Start。此外,萤幕中央会出现那张CD的音轨有多少,时间总长是多少。当您按下Play(是按旁边的小按钮,不是按萤幕),CD就开始唱歌,此时萤幕左右二边的操控功能就会消失,等您的手再靠近,按Eject,CD就会吐出。
如果您要选择不同的讯源,就要按Device,顺着按下去,会出现CD、USB2、USB1、S/PDIF、TosLink、AES/EBU等,萤幕中央会出现不同的对应图形,这就是不同讯源的切换。此时右边三个按钮会出现Up、OK、Down,让您操控,这Up与Down就是我们熟悉的箭头。如果按Menu,萤幕右边就会出现Up、Select、Down,左边最上面会出现Back,让您选好设定之后能够退出。一旦您用Select钮选中所要设定的选单之后,萤幕中央就会出现相对应的资料,而右边那三个钮会出现Page Up、1/3(举例,代表有三页可以选择,目前是第一页)、Page Down。

三种滤波选择
如果继续选下去,就会进入Change Digital Filter选单,然后启动想要的滤波方式,例如Minimum Phase、Fast Rolloff、Slow Rolloff。当然,如果您想恢复原厂设定值,也可以,此时就要同时按住右边出现的二个OK大约五秒钟,萤幕就会出现回到原厂设定值的字样。总之,N31的这个萤幕很好用,虽然不是触控,但藉着左右二边各三个的按钮,依然可以达到触控的效果。在这些设定中,N31特别提供没有使用的石英震荡器可以关闭的功能,还有每个输入端子之间都有隔离,让从输入端进入的杂讯不会相互干扰。
来到背板,可以看到N31有五种数位输入端子,包括二个USB端子、S/PDIF同轴RCA、TosLink、AES/EBU等。这二个USB端子一个是Class 1,使用这个端子不需要另外下载驱动程式,只要直接接上即可,不过相容性仅达24/96。另一个是Class 2,可与24/192以及DSD64相容,使用前必须到官网下载相关驱动程式。这二个USB端子的供电来自N31内部,而非吃电脑的供电,所以可以降低电脑不洁电源的影响。此外,Class 2端子可以与智慧型手机相连,提供Bit True的播放水准,可与24/192、DSD64相容。背板上还有MBL SmartLink端子,用来连接其他Noble Line器材作连动,例如如果您正在播放其他讯源时,把CD塞入吸入口,此时扩大机的讯源切换就会自动切换到CD,不需要用家去切换。
N31拥有三组数位输出端子,包括RCA同轴、TosLink与AES/EBU,这三组都有减少Jitter的功能,输出到其他数位类比转换器上时,可以提供更佳的表现能力。最后,N31还提供RCA、XLR各一的类比输出端子,这二个类比输出端都有群体延迟最佳化的类比输出滤波线路,让相位失真更低。


N31的读取系统虽然是吸入式,但底部以三明治结构特别加强,二侧更有V型扰流板来降低光碟旋转时所带来的压力,可说设想周到。


N31的背板有许多输入输出端子,作为独立的DAC也绰绰有馀。


N31内部


N31转盘结构,N31的吸入式转盘底下加了三明治结构,能够有效抑制碟片转动时的震动。左右二侧都有倒V字形铁片,可以破坏碟片转动时所引起的气流,让碟片稳定高速转动。

连光碟转动都要抑振
打开顶盖,可以看到N31的吸入式结构,这个吸入式结构并非一般买现成者那么简单,而是加强型,读取头与机械部分是Sony、Sanyo所生产,伺服控制与读取解码则是Sony/Philips产品。底下加了三明治结构,能够有效抑制碟片转动时的震动。不仅底座注重抑振,连左右二侧都有倒V字形铁片,这种铁片用来破坏碟片转动时所引起的气流,进一步让碟片能够稳定高速转动。看到这样的设计,马上联想到的就是Hi End,因为连这么细微可能影响声音表现之处都设想周到,并加以解决,那大处还用说吗?
N31采用的DA转换晶片是常见的ESS Sabre 9018,这个晶片普遍得连随身听都在用,不过Juergen Reis曾经告诉我,好声的秘诀并不在于采用哪种数位转换晶片,而是晶片前端与后端的处理,包括各种滤波方式、精准时基的建立、类比输出级的设计等等。N31的先期数位处理使用他家开发的三段式消除时基技术,其目的就是要消除在数位处理过程中会产生的Pre-Ringing、Post-Ringing。此外,还提供三种数位滤波方式公用家选择。提供多种滤波方式的作法在德国的数位产品上很常见,例如T+A的DAC8就提供多种,看起来好像德国人比较注重。这三种数位滤波方式可以在选单中选择,包括Minimum Phase、Slow Roll-Off与Fast Roll-Off。一般来说最小相位听起来会比较圆顺,而缓降滤波与快降滤波会比较明晰,到底最小相位误差、缓降滤波、快降滤波哪种声音会比较好?我得到的答案永远是:用家自己决定,不过MBL建议先试试Minimum Phase。

圆顺的单bit多bit转换
N31的数位转类比线路利用ESS 9018有八声道的优势,把八声道分成四声道一组,每组这四个声道做成不同的1bit/多bit转换。什么是1bit/多bit转换呢?原来现在的数位类比转换晶片都有这种功能,不仅是ESS,其他TI或AK的晶片都有这种功能,在小音量时采用1bit解码,大音量时则转为Multi解码,这是为了同时取得小音量/大音量下单bit/多bit的优点。那么,到底以多大的音量为转换点呢?一般设在24dB时。不过N31并不是只订在24dB,而是利用每组四个声道,定成四个不同的转换点。利用这四个不同的转换点的平均数来做到更圆顺的听感与更优异的规格,这有点类似Ring DAC的做法,只不过Ring DAC是用更多组。
N31也是一部高档的DAC,提供AES/EBU、Toslink、S/PDIF RCA、USB…等输入方式,其中USB输入分Class 1与Class 2二种,Class 1不须驱动程式,可支援至24bit/96kHz,Class 2则可支援到24bit/192kHz与DSD64,但电脑需安装驱动程式。最方便的是,USB可用转接头连接iPhone,而且是以数位格式播放,只要在iPhone安装相关的app,例如Onkyo的HF Player,就可以将最高24bit/192kHz的高解析FLAC档从iPhone直接输出给N31。此外,N31的USB接收功能由N31内部供电,不吃电脑的5V电源,因此可隔离电脑电源的杂讯。用上这么多高档设计的N31,真不知会不会威胁Reference Line的地位呢!

MBL之声
聆听N31的场地在我家开放式大空间,搭配的器材有多种,包括此间代理商艺声送来的整套MBL(包括N51综合扩大机、N21立体后级、101 E MKII),Pass-INT-250综合扩大机、Spectral DMC 30SS+ATC 100 ASL双喇叭、Audio Valve Baldur 70单声道后级,以及DynamiKKs! Monitor 10.15、AER Momentum等。老实说换来换去,耳朵都有点听迷糊了。最后我选定的二套搭配是Spectral DMC 30SS+ATC主动式喇叭,还有整套MBL。用Spectral这套可以让我很清楚N31与别人不同之处;而用整套MBL则可以听到目前的MBL之声。
在CES时,我就听到的这整套的MBL之声,现场用的是N11前级与N15单声道后级,还有N31 CD唱盘,喇叭也一样是101 E MKII。而我家这全套则是以N51综合扩大机当前级,后级是N21立体后级,我相信二者的走向是完全一样的。这样整套MBL听起来的表现在沉稳大器之馀,还增添了活生的感觉,以及比过去更好的光泽、甜味与解析力,暂态反应也明快许多。最后,我是以这二套系统互为比较的结果作为定稿。

细微的细节超多
第一张让我发现N31与以前MBL数位讯源不一样的软体是Peter Paul & Mary的「Album 1700」,到底哪裡不一样?怎么音乐特别鲜活,而且细微的细节特别丰富,细微的演奏与唱歌声音线条特别浮凸,好像很自然的浮在空气中上,而不是与空气掺在一起。我知道这样说很不科学,但实际听感就是如此。这张CD如果音乐活生感不佳,听起来就会趋于死板;如果细微的音乐细节无法浮出来,录音的美妙之处就无法体会。此外,很多安排在音场深处的乐器听起来就会够真实,例如大提琴与低音提琴的演奏质感。就以第五首「The House Sound」来说好了,三位演唱者轻声在唱,但声音竟然那么直接活生。老实说这跟我印象中的MBL数位讯源有点不同,印象中以前MBL的数位讯源声音比较厚实,稳重,但没有这么活生,细微的暂态反应好像也没这么快。
听过「Album 1700」,我拿出Gary Karr的「Audiophile Selections」,我要听的是低音提琴会不会笨笨的,钝钝的,不真实不活生。要知道,如果音响器材的细节在生不够多,音乐活生感不够好,大提琴与低音提琴听起来就会不够真实,就好像我们闭着眼睛会把剃掉纤毛的冬瓜摸成西瓜。反之,如果细节够多,够活生,听大提琴或低音提琴就会很真实,不会钝钝的、笨笨的,甚至浑浑的。结果呢?透过N31,我听到的低音提琴很像真的,很有弹性,不会过于笨重,琴腔的共鸣很丰富,这就是很真实的低音提琴啊!

大提琴活生有弹性
意犹未尽,下一张是大提琴,我用了瑞鸣音乐那张「古佳耶大提琴与北方游牧民族音乐」。这是一张大提琴与其他各种音乐合奏的CD,为何我最近喜欢用这张CD来测试器材呢?因为很容易就听出受测的器材是否能够再生足够的细微细节。如前所述,音乐细节表现力不佳者,大提琴听起来只是有声音,根本不像大提琴,而且大提琴会缺乏活生感与弹性。
第一首的大提琴独奏一听就知道声音对不对,因为我听到的大提琴独奏琴音好像太阳散发出无限多的光芒一般,琴弓与琴弦摩擦所带出的细微振动与弹性充满整个房间,虽然仅仅是一把大提琴独奏,但音乐听起来十分生动,而且充满吸引力,这样的表现就对了。第二首是大提琴、竹笛、钢琴、手风琴合奏,音乐节奏轻松活泼,N31所唱出的大提琴嗯嗯声诱人,鼻音浓度适当,而且琴音有如涂上一层蜂蜜,蕴含光泽。第三首大提琴与弦乐群的合奏更让我发现N31对弦乐群的解析能力是丝丝缕缕的,而且弦乐群的隐隐擦弦波动弹性也都能够显现,这种细微强弱对比的再生能力使得音乐听起来活生而动人。
接下来我听香港上扬爱乐那张「极弦」。这张CD的测试重点是声音是否会硬调?细节是否够多?还有够不够细致?如果音响系统不够温润柔软,这张CD听起来并不好听,尤其是第三首会显得尖锐。我发现N31的乐器的形体都比较凝聚,而乐器与乐器之间的空间变大了,也就是说听起来前后左右的层次感、定位感都变得更清楚更好,音乐内声部的解析力很高,各种细微的乐器演奏听得格外清楚。整体音乐非常透明。更重要的是第三首听起来细致甜美又带着弹性,音乐规模感宽阔,音色华丽,带着金黄色调。

甜润细致解析力高
听过「极弦」,我马上换上卡拉扬指挥的那张「Opera Intermezzi」,因为我感受到N31的光泽带着金黄色,想听听看卡拉扬这张非常细致的录音由N31唱起来会如何?哇!这张真好听,又甜润又细致,解析力又高,又滑顺,尤其那细致的弦乐群演奏都可以听出细微的波动感,而庞大的铜管更是金黄光泽尽显,而且各种铜管乐器解析清清楚楚。尤其最后一首马士康尼的曲子,无论是铜管群或弦乐群都解析得那么清楚,而且音色就有如N31机箱上的金色光泽,那不是耀眼的光泽,而是黄金般温润的光泽。在这张「Opera Intermezzi」身上,我确认了N31的高度解析能力、金黄温润的光泽之美,以及非常细致的表现能力。
接下来是一张考验整体音乐平衡性美感的CD,那就是RR唱片出版的「Moszkowski From Foreign Lands」。这是一张管弦乐作品,和声非常美,内声部各种乐器的交织融合多变,音乐中充满浑厚细致柔美,让人听了非常舒服。不过,想要听到上述的美声,音响器材一定要能够再生细微的强弱对比,一定要有够好的内声部解析力,还要有细致的特质,再加上平衡的高、中、低频段,如果上述要求缺一,您就会觉得录音没有生气,平淡无奇,无法体会管弦乐配器之美。
到底N31能否再生这张CD的音乐平衡性之美?完全达标!入耳的管弦乐是那么的细致又有活力,在此所谓的活力并非爆棚或强烈衝击性,而是音乐中弦乐器演奏的隐隐弹性能够表现出来,让音乐听起来生动,而非死板。还有,管弦乐的光泽很美,可以让人感受到高频段的延伸细致而清晰,也因为这样录音空间感的清晰程度也提升了。能够把这张CD唱得如此迷人,N31真的超越了许多CD唱盘,尤其在音乐活生感与细微的弹性方面。

乐器真实度超高
听过整体总考验之后,我回头来听各种乐器的真实程度,用的是刘福助「福尔摩沙」中的「台湾唸谣民谣」。这张CD的编曲人有李泰祥、李哲艺、黄新财、徐正渊、锺耀光、林佳如等,而演奏的乐器几乎都是原音乐器,包括小提琴,中提琴,大提琴,低音提琴,长笛,双簧管,单簧管,低音管,小号,法国号,长号,低音号,二胡,琵琶,笛,钢琴,打击乐组。这些原音乐器可清楚听出N31是否能够很真实的再生这些乐器的演奏质感、音质音色等。

N31果然没有让我失望,那铜管的光辉很美,但一点都不噪耳,在厚度中带着清晰的管壁吹奏振动质感。而不论是小提琴、中提琴、大提琴,低音提琴,都有几个共通点,那就是有弹性,有纤毛,有光泽,还带甜味。至于木管同样也带着温润的光泽与水分,还有圆滚滚的声音线条。如果我脑海中的印象没弄错,N31在透明感、高频光泽、细微的细节再生方面恐怕是胜过老的Noble Line系列。


最后我听「乐士浮生录」。这张CD很多人都有,因为太有名了。不过,对许多人而言,有名的是很难听到的纯正地道古巴音乐,还有那些六十几、七十几甚至八十几老乐手演奏的动人情怀。事实上很多人对这张CD的录音效果并没有正面评价。为什么?大部分问题都出在「太吵太乱太杂」。为何会太吵太乱太杂?太吵是因为环境太硬调,调声方向太亮,对乐器真正的音质音色认知不足所致;太乱是音响系统无法充分解析那么多的乐器,就像头发乱飞,无法梳理服贴一般;太杂各种乐器的声音太多,又遇上不平衡的高中低频段,导致本来应该很美的声音相互衝撞,造成乐器与人声混杂的感觉。


让我们用N31来听听这张「乐士浮生录」,看看效果如何?我听到的人声嗓音沧桑有劲,粗犷清晰但不刮耳。我听到的吉他声音特别有弹性,有光泽,有甜味。铜管也是,很像真的。而鼓声很有弹性,钢琴很有光泽,细节很多。还有,我听到的各种乐器与人声是经过梳理的,顺耳的,很真的,很直接的。简单说,N31把这张CD唱得让我能够从中享受到音乐动人的多变旋律与让人兴奋的生命力,整张听完一点都不觉得太吵太乱太杂。


「乐士浮生录」已经是老唱片了,最近又重新再版,包括黑胶唱片与CD。当年录製这张唱片的乐手中已经有几位不在人世,他们都是正宗古巴音乐的演奏国宝。如果您生得也晚,当时没买这张CD或黑胶,现在正是时候,千万不要错过了。

灵动活生透明高解析
对于MBL而言,N31是新一代外观工业设计美学,以及新一代音响美学的具体实践。不过,无论是外观或声音美学都不是无中生有。N31的外观明显从Reference Line与老Noble Line演化而来,只是顶盖设计完全改变,还有箱体做得更精致,并且加入新的显示幕技术。而N31的声音美学则是依循着他家旗舰前级6010声音进化的轨迹而行,保留原本厚实稳重平衡,再加上更好的光泽、更灵动的音乐活生感、更敏捷的暂态反应与更多的水分与甜味。MBL的Reference Line有它不可超越的沉稳大器磅礡之美,而N31则在灵动活生透明高解析成就超越前辈。到底哪种音响美学是您所追求的?请自己下槌。

图示音响二十要:
音质:5
音色:5
高频段甜美度:5
中频段饱满度:5
低频段扎实度:5
音场宽深:5
声音的密度与重量感:5
透明感:5
层次感:5
定位感:5
音乐活生感:5
结像力与形体感:5
解析力:5
速度感与暂态反应:5
强弱对比与动态对比:5
乐器与人声大小比例:5
乐器与人声质感空气感:5
细节再生:5
空间感:5
整体平衡性:5

音响五行个性:
金:3
木:3
水:3
火:3
土:4
金:外放活泼爽朗。木:温暖内歛亲和。水:柔美中性温润。火:快速热情衝击。土:厚实饱满稳重。

乐器人声十项评量:
小提琴线条:纤细、中性、壮硕
女声形体:苗条、中性、丰满
女声成熟度:年轻、中性、成熟
男声形体:精鍊;中性、壮硕
男声成熟度:年轻、中性、成熟
大提琴形体:精鍊、中性、庞大
脚踩大鼓形体:紧密、中性、蓬松
Bass形体:紧密、中性、蓬松
钢琴低音键弦振感:清爽、中性、庞大
管弦乐规模感:清爽、中性、庞大

MBL N31
类型:CD唱盘/USB DAC
推出时间:2016年
使用DAC:ESS 9018S,与24/192、DSD64相容
数位滤波模式:Minimum Phase、Fast Rolloff、Slow Rolloff
数位输入:USB B type×2、AES/EBU×1、光纤×1、同轴×1
数位输出:AES/EBU×1、光纤×1、同轴×1
类比输出:RCA×1、XLR×1
外观尺寸(WHD):450×155×400mm
重量:18.7公斤
汇聚Hi-End影音,发烧从6HIFI开始